Sucre et hyperactivité: mythe ou réalité ?

Halloween approche à grands pas et représente l’un des événements les plus attendus par les enfants du monde entier. En effet, les enfants déguisés se réjouissent de récolter des bonbons et des friandises. Malgré cet engouement, les préoccupations des parents concernant la consommation de sucreries et leur impact sur la santé ou le comportement émergent également. D’ailleurs, une partie de cette question mérite d’être posée : l’ingestion de sucre pourrait-elle être liée à une augmentation des symptômes d’hyperactivité chez les enfants ?

La réponse ?

Non, il n’y a pas de lien entre le sucre et l’hyperactivité. L’idée que le sucre provoque l’hyperactivité est l’un des mythes les plus répandus, mais elle a été réfutée à maintes reprises par des études scientifiques. En effet, le Dr Tom Robinson, directeur du Center for Healthy Weight au Lucile Packard Children’s Hospital de Stanford, rapporte que la consommation de sucre n’entraîne pas de symptômes d’hyperactivité. Cette perception populaire serait plutôt attribuable à un effet placebo, qui a déjà fait l’objet de nombreuses études scientifiques. Dans l’une d’entre elles, les chercheurs ont indiqué à un groupe de parents que leurs enfants avaient consommé une boisson gazeuse, puis à un autre groupe de parents que leurs enfants avaient consommé un soda aromatisé artificiellement sans sucre. Tous les parents ont ensuite été invités à évaluer, à l’aide d’un questionnaire, le niveau d’agitation de leurs jeunes depuis le moment de leur consommation. Sans surprise, les parents des enfants qui pensaient que leurs enfants avaient consommé des boissons gazeuses ont noté un comportement nettement plus hyperactif chez leurs enfants que les parents de l’autre groupe. Le problème ? Aucun enfant n’avait consommé de boisson non alcoolisée, mais tous avaient consommé des sodas artificiellement aromatisés sans sucre.

La morale de l’histoire ? D’autres facteurs que la consommation de sucre peuvent être à l’origine de ce mythe. En particulier, les attentes des parents, l’effet placebo et les perceptions erronées, l’excitation même qui accompagne la fête d’Halloween chez les enfants, ou encore divers mythes véhiculés au fil du temps par la société. Bien que surprenants, les résultats de cette étude ont été reproduits à maintes reprises et de nombreuses autres recherches n’ont pas établi de lien entre le sucre et l’hyperactivité. Cependant, même si aucun lien n’existe entre le sucre et l’hyperactivité, il reste prudent de limiter la consommation de sucre à Halloween pour réduire les risques d’obésité et de diabète, ainsi que les problèmes de caries dentaires.

Source : https://scopeblog.stanford.edu/2012/10/31/debunking-a-halloween-myth-sugar-and-hyperactivity/